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台大資工系首位女教授許永真:女性不要羞於爭取自己的想望!

作者:楊竣傑  圖片:台灣微軟 

身為台灣大學資訊工程學系第一位女性教授,許永真鼓勵女性多了解自己、努力工作、主動爭取,更不要害怕尋求協助,「女生 can do everything!」

頂著一頭俐落短髮及白色眼鏡,台灣大學資訊工程學系教授許永真,在「38婦女節」前夕,站在Ada Fair科技女力論壇上,談的不是專研的AI人工智慧,而是她身處以男性為主的科技圈,靠著努力與爭取,成功站穩地位的心路歷程。

「女性比較溫柔和細心,但這些特質從來就不是我最大的優點,」許永真先以自嘲開場,惹得全場哄堂大笑。許永真是美國史丹佛大學計算機科學系博士、台大資工首位女教授、資工系主任,研究人工智慧,現為台大智慧聯網創新研究中心主任,每一項成績都相當亮眼。

但在著重「男理工、女人文」的時空環境下,許永真卻是誤打誤撞踏進科技圈。她說,2歲多時,父親就因公費出國留學,直到她小學2年級,8年間,父親只回台一次。母親因為忙於工作,沒辦法陪伴她時,就要許永真靠自己閱讀,她的童年就在書堆中度過。

她稱自己從小是「問題兒童」,對許多事情充滿好奇。當時讀的《十萬個為什麼》一系列書籍,啟發她對各種事物的探索,加上接觸女科學家《居禮夫人》傳記,因緣際會下,立定成為科學家的志向。

許永真讀大學前,以為科學家就等於工程師,考上台大資工系後,才曉得有所差異。但面對科技領域的熱情不變,許永真因此一頭鑽入計算機科學研究。身處以男性為主的資工領域,許永真不覺得被歧視,但卻在成長過程中,逐漸體會到「女性主義」(Feminism)對許多人而言是個負面字眼。

許永真在螢幕上秀出出現幾個她曾被冠上的形容詞:Bossy(專橫的)、Aggressive(好鬥的)、Stubborn(頑固的)、Nosy(八卦的)與Chatty(健談的)。

看起來不是正面的描述,但許永真觀察,在職場上,同樣的形容詞其實反映出女性的正面價值。例如Bossy代表「領導力」,Aggressive顯示女性「積極」,有時Stubbon顯示「立場堅定」,Nosy或Chatty顯示「好問」與「善於交際」。

但即便許永真在科技領域的成績毫不輸給男性,她卻實際面臨「男女有別」。她回想,在美國剛進研究所時,需先通過6科測驗,那是她第一次研究所考試,不僅全數過關,成績甚至排前2名。她雖然很高興,卻未主動談起,直到第一學期結束,指導教授提醒她需趕快通過考試,許永真才說,早已通過測驗,且是高分過關。

「我們的教育教我們不要炫耀,但不講,別人不知道,所以應該以適當方式讓別人知道自己做了什麼,」許永真說。

許永真強調,女性容易被社會期待「框住」。因此從小教育孩子時,從買東西開始,就不應分性別。例如不能只給女兒鋼琴,也應該給電腦,才能讓孩子發揮個人特質,不因此設限。

在職場端,許永真給女性4點突破限制的建議。

1. 認識自己:了解自己的價值和目標。

2. 努力工作:努力工作,展現自我成就。

3. 主動爭取:不要羞於爭取機會與想望,一旦清楚自己喜歡什麼,就容易達到目標和期許。

4. 不要害怕尋求協助:凡事不可能一個人完成,因此要勇敢找家人、朋友或專業者協助,更有其他時間做想完成的事。

即便聯合國教科文組織統計顯示,全球科學研究人員當中,女性科學家占比不到30%;科技部也調查發現,全台男性研究員和女性研究員人數比例為67比33,進一步申請科技部專題計畫的男女性別比例更落差到76比24,許永真卻從現況中看見女性更大的機會。

她表示,全球對STEM領域人才的需求逐年攀升,(Science、Technology、Engineering、Mathematics),靠男生來不及,「女性有更多機會,解決更多世界的問題,值得女性探索,」她說。

唐心慧
女性職涯發展:探索自我、提升專業的真心建議
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